Green Neighbors Program

The Clark County Green Neighbors Program was developed and is maintained by Clark County Solid Waste and Environmental Outreach to assist citizens with developing more sustainable lifestyles and building a strong environmental community in Clark County. Solid waste regional planning and programs are a cooperative effort of Battle Ground, Camas, Clark County, La Center, Ridgefield, Vancouver, Washougal, and Yacolt. Funding for this project provided by a grant from the Washington State Department of Ecology.

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Tirar la comida, es tirar el dinero

Actualmente el desperdicio de comida es un tema candente, y con razón. No estamos hablando de sobras o restos para compostar, sino de alimentos comestibles. Alimentos que podríamos haber consumido si hubiéramos planeado mejor o de manera más realista el menú y la compra y no hubiéramos dejado que se pusieran viscosos o mohosos. Visite la página Web El programa Master Composter Recycler (programa maestro de compostadores y recicladores) para obtener recursos adicionales.

El desperdicio de comida significa un despilfarro de dinero, así como de recursos. El cultivo de alimentos requiere mucha energía y recursos, y supone muchos costos externalizados (tales como agua, gas y fertilizantes) que no deberían tomarse a la ligera ni darse por sentados.

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food waste article

¿Sabía Ud. que...?

Los consumidores son responsables de más comida desperdiciada que en cualquier otro lugar dentro del sistema alimenticio. Esto ha ocurrido solamente en los últimos 40-50 años. Remontándonos más atrás, los "restos" no eran una categoría de comida en el siglo XIX (hasta la aparición del refrigerador), ya que usar toda la comida era fundamental y normal. No fue hasta que el país comenzó a prosperar y la gente comenzó a tener una sensación de abundancia, cuando los restos se convirtieron en tema de broma, y hubo protestas a la hora de la cena si se repetía el menú.

Inseguridad alimentaria

hungry kid eating spaghettiComo si necesitáramos otra razón convincente para preocuparnos por la comida desperdiciada, considere el hambre en el mundo y cuántas personas experimentan inseguridad alimentaria en nuestro país. "En los Estados Unidos, un ahorro de un tercio de los desperdicios de comida, serviría para abastecer suficientes alimentos a los 50 millones de americanos que actualmente experimentan inseguridad alimentaria, si tan sólo lográramos conseguir y distribuir estos alimentos a quienes los necesitan". (Gunders)


¿Qué se está haciendo?

Una reciente concientización pública de la cantidad de comida que desperdiciamos conjuntamente ha incitado investigaciones, campañas, discusiones y resoluciones: todas en nombre de lograr un cambio en el comportamiento del consumidor y la pérdida general de comida en nuestro sistema alimentario. El Reino Unido ha lanzado una amplia campaña pública de concientización, "Ama la comida, odia el desperdicio", con una página Web muy útil. En el año 2015, la agencia de protección ambiental (EPA) y el departamento de agricultura de los Estados Unidos (USDA) establecieron metas para reducir a la mitad el monto de desperdicios de comida antes del año 2030.

En su libro Waste Free Kitchen Handbook, (Manual de cocina sin desperdicios), Dana Gunders del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, nos urge a convertirnos en "guerreros contra el desperdicio de comida"! Su libro está repleto de información interesante y consejos útiles, algunos de los cuales hemos resaltado aquí.

Lo que Ud. puede hacer

plate of leftover food

Ud. puede ayudar a reducir desperdicios en su hogar usando una variedad de métodos. Algunos ejemplos incluyen comprar menos cantidad de comida más frecuentemente para evitar el desperdicio; aprender cuándo se estropean los alimentos y entender la fecha límite de venta, la fecha preferente de consumo y la fecha de caducidad; comprando productos agrícolas imperfectos; almacenar y cocinar comida teniendo en cuenta la reducción de desperdicios; congelar ingredientes y restos que no se hayan usado; servir porciones más pequeñas y ser creativo con las sobras.

Cualquiera que sea la forma que tome su prevención de desperdicio de alimentos, recuerde no ser demasiado severo con usted mismo. Nadie es perfecto y los cambios toman tiempo. ¡Trate de enfocarse en un cambio por vez y vea cómo le va!


Consejos para prevenir el desperdicio de alimentos

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SUENA DE LOCOS, ¿VERDAD?

De la granja al tenedor, hasta un 40% de los alimentos en los Estados Unidos se desperdician.

CONSEJOS para reducir el desperdicio de comida

¿SABÍA USTED QUE...?

En cada punto de nuestra cadena de suministro alimentario se experimentan pérdidas de alimentos: cuando son cultivados, procesados, enviados, almacenados, vendidos, preparados y consumidos.

¡SU CINTURA O SUS DESPERDICIOS!

El desperdicio de alimentos puede estar relacionado con la "explosión en los tamaños de las porciones" que se ha experimentado a lo largo de la última generación en los Estados Unidos. El tamaño de las porciones ha incrementado, lo cual lleva a aumentar "su cintura y sus desperdicios." Cuando consumimos más de lo necesario y cuando descartamos el exceso de comida estamos desperdiciando los alimentos. La clave es usar las porciones adecuadas y comprar solamente lo necesario.

¿Sabía Ud. que...?

Los consumidores son responsables de más comida desperdiciada que en cualquier otro lugar dentro del sistema alimenticio. Esto ha ocurrido solamente en los últimos 40-50 años. Remontándonos más atrás, los "restos" no eran una categoría de comida en el siglo XIX (hasta la aparición del refrigerador), ya que usar toda la comida era fundamental y normal. No fue hasta que el país comenzó a prosperar y la gente comenzó a tener una sensación de abundancia, cuando los restos se convirtieron en tema de broma, y hubo protestas a la hora de la cena si se repetía el menú.

¡CONVIÉRTASE EN UN GUERRERO CONTRA EL DESPERDICIO DE ALIMENTOS!

Waste Free Kitchen Handbook (Manual de cocina sin desperdicios), escrito por Dana Gunders, está repleto de información interesante y consejos útiles, algunos de los cuales hemos resaltado aquí.

Más información referente al libro

Compras y Planificación de Comidas

shopping listAjuste su compra de alimentos a la realidad de su semana. Es más fácil decirlo que hacerlo, pero crear un plan de comidas y una lista de compras, y ajustarse a ellos, no solo le ayudará a ahorrar al evitar las compras por impulso sino que también evitará que la comida estropeada y sin usar acabe en su cubo de basura.

Tal vez tengamos buenas intenciones de cocinar desde cero cada noche, pero hacer un plan de cocinar dos o tres comidas más grandes tal vez sea más razonable con nuestros horarios ocupados. Entonces podemos aprovechar esas sobras las otras noches, o congelarlas, y comer algo anteriormente congelado!

CREATIVIDAD Y PRODUCTOS BÁSICOS

pantry shelvesPara evitar desperdiciar comida perecedera, ¡a veces es necesario ser creativo! Tenga algunos productos básicos a mano para ayudarle a utilizar los alimentos con fechas de caducidad próxima. Utilize aceites de cocina, hierbas secas, pasta, arroz, frijoles, harina, vegetales congelados o carne con sus restos perecederos para lograr una comida creativa. Algunos ejemplos de platos creativos incluyen arroz frito, sopa, salteado de vegetales, comida con salsa de curry, o un pastel de carne y puré de papas. Comenzar a cocinar con sus alimentos perecederos y tener éstos alimentos básicos en su cocina va a ayudarle a conseguir crear platos deliciosos mientras ahorra dinero al evitar el desperdicio de comida.

FECHAS

¿Alguna vez se ha preguntado sobre las fechas "límite de venta", "límite de utilización", "de consumo preferente" impresas en el envoltorio de los alimentos? A veces suponemos que eso indica que el producto está echado a perder y debería ser descartado si se llega a dicha fecha. Resulta que estas fechas son meras sugerencias, no están reguladas de manera coherente, y la mayoría de nosotros malinterpretamos las fechas. Desgraciadamente, las fechas terminan pareciendo arbitrarias, pero comprenderlas mejor nos puede ayudar a desperdiciar menos alimentos. Los fabricantes deciden qué términos y qué fecha utilizar bajo su propio criterio, que podrían incluir datos de ventas, pruebas de laboratorio o de degustación. A excepción de los alimentos de alto riesgo, el mensaje a considerar es que los alimentos que están pasados de la fecha impresa no necesariamente son incomibles o están echados a perder.

ALMACENAMIENTO DE ALIMENTOS

fruit and veggie bin¿Qué tan bien conoce Ud. a su refrigerador y sabe lo que es capaz de hacer? Fue diseñado para mantener los alimentos en su óptimo estado de frescura cuando es utilizado correctamente. El calor sube, inclusive dentro de su refrigerador, así que tenga en cuenta que los artículos más perecederos, como la carne y el pescado, deben guardarse en el estante de abajo. Considere ubicar bebidas, bocadillos, yogurt, y productos de consumición rápida a plena vista en el estante superior. La puerta es el lugar más caliente, por lo tanto solo deben ponerse condimentos, nada muy perecedero.Haga clic aquí para consultar una guía informativa de almacenamiento de vegetales y frutas.

Todos sabemos que hay cosas que tienden a esconderse tanto en la alacena como en el refrigerador, así que esfuércese lo más posible en organizar, rotar, etiquetar, y hacer una lista del contenido para evitar comprar o abrir otro envase de salsa de tomates si todavía tenemos varios abiertos.

leftovers in fridge

 Al disminuir la humedad, el calor, o el oxígeno, logramos detener el tiempo de crecimiento y la actividad de los microbios, lo cual hace que los alimentos duren más tiempo frescos. Tenga esto en cuenta al organizar su refrigerador. Utilice recipientes transparentes para guardar las sobras y así resulte más fácil no pasarlas por alto. Los mejores recipientes son los de vidrio y apilables, ya que pueden ir del refrigerador al congelador y al microondas. ¡No tenga miedo de confiar en su congelador, etiquetando los contenidos con fechas!

RESTOS DE COMIDA

takeout containerYa sea si tiene medio brócoli en un plato y no está seguro de qué hacer con él, tiene un envase de sobras de comida de restaurante, o media olla de sopa de hace unos días , varias cosas quedan estacionadas en nuestro refrigerador.

Las personas tienen una percepción variada con respecto a las sobras de comida pero si Ud. está en camino a prevenir el desperdicio de alimentos le urgimos que los acepte. ¡Aprenda a quererlas, deléitese en sus sobras! Ellas acaban de hacerle la vida más fácil y le acaban de dar un punto de partida al contestarle su pregunta, "¿Qué hay de cena? ". La realidad es que las sobras nos ahorran tiempo, dinero, y comida.

COCINAR EN FORMA CONSIDERADA

  1. Utilice las cosas que tienen más tiempo: imprima una etiqueta de "¡Comer primero!" para usarla en una sección de su refrigerador
  2. Déle vida a su comida: cree nuevas combinaciones con restos de comida, agregue nuevos condimentos, ponga pan seco en la tostadora, remoje vegetales marchitos en agua fría
  3. Utilice todas las partes de sus alimentos: haga caldos, sáquele el máximo provecho a sus alimentos picándolos
  4. Tome nota de las cosas que descarta - lleve a cabo su propia pequeña auditoría de desperdicios para ayudarle a ver cuáles alimentos hay que tirar
  5. Prepare cantidades adecuadas: cocine la cantidad correcta en vez de hacer demasiado, a menos que esté planeando utilizar las sobras

RECURSOS ADICIONALES E INFORMACIÓN

¿Está Ud. interesado en convertirse en un experto en preservar alimentos? La Universidad del estado de Washington ofrece un curso de 7 semanas de capacitación que incluye prácticas en conservación y enlatado.

Algo más para reflexionar sobre otras etapas de la cadena alimenticia:

Cultivo:

Vendido:

  • Los supermercados son muy creativos a la hora de mercadear los productos agrícolas " no atractivos estéticamente " — los cuales son igualmente nutritivos y deliciosos (¡y más económicos!). ¿Qué medidas está tomando su supermercado local para reducir desperdicios de alimentos?
  • Imperfect Produce tiene ubicaciones en todo Estados Unidos para entregar frutas y verduras feas a su puerta.

Preparado:

Consumido:

  • Deléitese por seis meses con alimentos descartados — historia difundida en NPR (Servicio público de radiodifusión Nacional), en la cual dos cineastas prometieron comer solamente comida que estaba entrando en la vía de descarte y documentar su experiencia en Just Eat It (sólo cómelo)
  • Casi la mitad del abastecimiento de mariscos se desperdicia — un artículo del centro John Hopkins por un futuro habitable, con una nueva investigación sobre el desperdicio de mariscos por el consumidor publicado en phys.org ( portal de internet con noticias de física, ciencia del espacio y de la tierra, salud y medicina)